Apakah idenya cukup besar? • TechCrunch

Technology

Orang mungkin bisa berargumen bahwa Floodgate, perusahaan investasi tahap benih yang berbasis di Bay Area, meninju di atas bobotnya. Perusahaan yang hampir berusia 15 tahun ini hanya memiliki sekitar $500 juta dalam aset yang dikelola – termasuk dana $150 juta yang ditutup secara diam-diam pada bulan Januari – dan hanya melakukan sedikit investasi baru setiap tahun. Namun, dengan investasi di Okta, Lyft, dan Starkware, itu dihargai 8 miliar di bulan Mei, termasuk Pendekatannya yang terfokus tampaknya membuahkan hasil.

Menulis cek kecil, terutama di pasar yang sedang booming, bisa membuat frustrasi beberapa investor. Namun selama bertahun-tahun, tim kecil Floodgate harus memilah-milah ribuan penawaran dan mengidentifikasi yang dianggap paling potensial. Sekarang, mitra pendiri Ann Miura-Ko dan Tyler Whittle, rekan senior di firma tersebut, telah membuat program baru untuk membantu tim siswa memahami secara serupa seperti apa gagasan besar itu—dan mengapa sebagian besar Konsep bukanlah gagasan besar, melainkan diciptakan.

Program yang disebut Reactor, menggabungkan kurikulum kelas yang diajarkan Miura-Ko di Stanford’s School of Engineering dan terdiri dari dua komponen—seri kuliah pra-musim panas dan akselerator musim panas. Faktanya, musim panas lalu, 10 tim memadati kantor Floodgate selama 10 minggu untuk membangun dan menguji startup dan, dalam beberapa kasus, menjatuhkan semuanya.

Kami bertemu dengan Miura-Ko awal minggu ini untuk mendapatkan detail lebih lanjut tentang program ini — serta untuk mendengar perspektifnya saat ini tentang adegan startup tahap awal. Kutipan dari obrolan itu, diedit panjangnya, ikuti. Anda dapat mendengar percakapan lengkap kami di sini.

TC: Musim panas ini, Anda mengundang banyak siswa untuk mengerjakan ide startup bersama Anda di Bay Area. Apakah Anda akan menginkubasi perusahaan bersama-sama? Bagaimana semuanya?

AM: Kami pergi ke forum pembangun yang kami bangun tahun sebelumnya [Stanford’s] Fakultas Teknik [where I teach]Dan dia berkata kepada departemen CS di sejumlah universitas, “Hei, jika Anda tertarik untuk menjadi pendiri masa depan, dan Anda seorang pembangun yang hebat, maka kami akan tertarik untuk berbicara dengan Anda.” Pesan utamanya adalah, “Kami tidak membutuhkan Anda untuk benar-benar memiliki ide yang sedang Anda kerjakan. Kami hanya ingin Anda menjadi pembangun yang luar biasa dengan rasa ingin tahu yang luar biasa. Sebagian, [that’s because] Anda harus dapat membangun dengan cepat dan benar-benar membuang produk [sometimes] Tetapi Anda juga harus penasaran dengan sejarah industri tempat Anda bekerja. .

Tujuannya adalah untuk membantu mereka mengidentifikasi ide-ide besar. Apa definisi Anda tentang ide besar dan bagaimana Anda mengetahuinya ketika Anda melihatnya?

Saya telah menemukan bahwa ada dua jenis bisnis yang bisa menjadi sangat besar. Salah satunya adalah: Anda memiliki sebuah ide, dan kebanyakan orang sebenarnya sudah memahami ide tersebut, tetapi Anda hanya lebih baik secara operasional, sehingga Anda menjalankan orang lain. Apa yang saya temukan adalah bahwa sebagai investor tahap awal, kami tidak benar-benar memiliki keuntungan berinvestasi di perusahaan tersebut karena kami tidak melihat cukup banyak operasi untuk mengetahui siapa yang terbaik dalam menjalankan jenis startup ini. Jadi ketika para pendiri mendengar,[You] Kami membutuhkan sedikit lebih banyak daya tarik sebelum kami mengambil keputusan, ini kemungkinan besar karena Anda menjalankan bisnis yang lebih fokus secara operasional, dibandingkan dengan jenis kedua, yang saya yakini berfokus pada wawasan.

Bisnis yang didorong oleh wawasan benar-benar tentang mengidentifikasi apa yang kami sebut titik kritis, yang memiliki beberapa komponen di dalamnya. Pertama, ada semacam peristiwa perubahan yang terjadi. Ini bisa bersifat teknis – CRISPR ditemukan – atau peristiwa perubahan peraturan, seperti telemedicine yang diizinkan melintasi jalur pemerintah, atau bisa juga bersifat sosial. Hal paling umum yang orang sebut sekarang hanya bekerja dari rumah.

Peristiwa perubahan memungkinkan fitur baru, atau memungkinkan produk dibuat lebih murah atau lebih cepat, atau Anda dapat membuat model bisnis yang sama sekali berbeda menjadi mungkin. [For example] Anda melisensikannya versus harus membayarnya setiap bulan atau sebaliknya. Atau ekosistem bisnis berubah secara fundamental.

Ketika ini terjadi, ikat jika Anda bisa [that inflection point and change event to]”Jadi ini akan menciptakan daya tarik mendasar dan adopsi produk saya selama dua hingga tiga tahun ke depan” Sekarang Anda memiliki wawasan yang harus diperhatikan oleh investor tahap awal. [funding]. [And] Itulah yang sebenarnya kami cari agar siswa benar-benar mengerti.

Apakah Anda memberikan bantuan keuangan kepada siswa ini?

Ya. Kami menulis cek $50.000 ke semua perusahaan, dan kemudian beberapa dari mereka akhirnya berkata, “Kami tidak melakukan ini lagi,” dan kemudian mereka menutup toko. [But] Kami memiliki dua perusahaan yaitu [going concerns] Dengan investasi dari kami, dan kemudian satu yang mungkin benar-benar memiliki investasi tambahan dan lainnya [already] melakukan investasi asing dan oleh karena itu kami memiliki empat perusahaan yang terus beroperasi dari 10 perusahaan.

Berapa banyak saham yang akan dibelikan $50.000 untuk Anda?

Kami masih merevisinya untuk tahun depan, jadi saya tidak akan mengisyaratkan apa yang akan kami lakukan. Tapi ini adalah catatan yang aman. Dan kemudian untuk pembiayaan selanjutnya, didasarkan pada kebutuhan individu dan juga dalam kisaran [it’s tied to] Kapan Kami berinvestasi di perusahaan itu, jadi itu juga variabel dalam penilaian.

Empat dari 10 adalah hit rate yang sangat bagus. Apakah siswa ini kebanyakan dari Stanford?

Apa yang benar-benar menakjubkan tentang itu adalah bahwa kami memiliki mahasiswa dari Stanford, tetapi kami memiliki mahasiswa dari University of Texas, dengan mahasiswa lain dari Yale dan Penn dan University of Texas, jadi itu sebenarnya mencakup beberapa universitas yang berbeda. . . Dan kami sangat bersemangat untuk mencoba memperluas ke universitas sebanyak mungkin. Salah satu hal menarik yang kami pelajari adalah mahasiswa Stanford sangat teredukasi tentang startup. Keindahan mahasiswa Stanford berada di jaringan ini adalah mahasiswa kami di Stanford membawa mahasiswa lain ke jaringan yang sangat beruntung dimiliki oleh mahasiswa Stanford.

Saya ingat berbicara dengan seorang mahasiswa Stanford berusia 19 tahun, mungkin 10 tahun yang lalu, yang mengatakan bahwa dia merasa tertekan untuk menjadi seorang pendiri karena budaya di sekolah. Apakah ini berlaku untuk Anda?

Ya. Itu sebabnya saya merancangnya dengan sangat hati-hati sehingga Anda memiliki jalan keluar. Saya pikir penting untuk menyadari bahwa tidak semua orang ditakdirkan untuk menjadi seorang pendiri. Dan sebenarnya, dalam hubungan saya dengan siswa saya, saya memberi tahu siswa bahwa saya tahu betul, “Anda memiliki keahlian luar biasa yang sangat unik dan tidak ditemukan pada banyak orang sehingga Anda harus pergi ke perusahaan besar. ; Anda akan membuat dampak besar di sana. Saya sebenarnya akan langsung menyarankan siswa untuk tidak menjadi pendiri [because] Ini adalah keinginan khusus atau [requires] Keahlian khusus seperti itu diatur pada saat tertentu, yang, dari sudut pandang pribadi saya, seharusnya tidak untuk semua orang.

Saya setuju dengan kamu. Saya pikir sampai batas tertentu ada banyak tekanan pada orang-orang yang teknis [and] Bagi orang-orang yang memiliki ide bagus untuk pergi ke arah ini. Tapi harapan saya adalah dengan benar-benar memberi mereka paparan semacam itu, mereka bisa mengetahui apakah ada pendiri di dalamnya.

Karena penasaran, apakah Floodgate menggunakan Scout?

Kami tidak memiliki program kepramukaan. Saya kira jaringan teman, keluarga, dan pendiri kami secara teknis adalah pengintai kami. Tapi kami tidak memiliki rencana keuangan seperti kebanyakan orang. Saya memiliki jaringan “non-mitra” yang saya temui secara teratur – ini adalah investor malaikat dan investor dalam dana kecil – dan apa yang kami lakukan adalah berbagi secara harfiah tiga atau empat perusahaan menarik yang telah kami lihat. Dalam dua minggu terakhir dan kemudian kami saling berbagi bagaimana menganggapnya serius. Dan jika orang lain tertarik untuk melihat perusahaan, kami mengundang mereka.

Agak terkait, Y Combinator baru saja menyelesaikan hari demo terakhirnya. Sebagai investor tahap awal, apakah Anda mengikuti YC dengan cermat? Apa pendapat Anda tentang organisasi yang ada saat ini?

Saya pikir mereka memberikan layanan hebat kepada para pendiri, dan saya pikir orang-orang yang menginginkan eksposur akan mendapatkannya. [it]. Saya sangat menghormati produk yang mereka sediakan, dan komunitas yang mereka sediakan, dan cara penggalangan dana diaktifkan sebagai hasilnya.

Bagi saya, itu hanya platform yang lebih sulit untuk berinteraksi. Jika saya hanya melakukan dua hingga lima investasi setahun, saya diminta untuk memberikan cek dengan catatan AMAN bahwa jika saya menandatangani malam ini, Anda tahu, satu penilaian dan jika saya menandatangani besok, itu adalah nilai lain, Dan [the founders] Mereka bahkan tidak benar-benar mengenal saya, tetapi mereka bersedia mengontrak saya—sepertinya semua ini tidak terasa benar. Jadi orang-orang yang pernah terlibat dengan saya sebenarnya adalah pendiri yang saya kenal bahkan sebelum saya datang ke YC.

Tapi saya mengerti mengapa para pendiri menyukainya dan saya pikir ada pekerjaan hebat yang mereka lakukan dengan produk ini dan saya tidak menghitung YC. Saya tahu bahwa setiap tahun, beberapa orang mengatakan bahwa kelasnya terlalu besar dan semuanya terlalu tipis dan mahal. Tapi Anda tahu bahwa di setiap kelompok, ada satu atau dua tembakan melarikan diri.


Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.