Startup Afrika Selatan Qwili menerima $1,2 juta untuk mengembangkan smartphone dan aplikasi berbiaya rendah yang mendukung NFC – TechCrunch

Technology

Qwili, sebuah perusahaan rintisan yang menyediakan produk penjualan hibrida untuk pedagang mikro dan kecil di Afrika Selatan, telah mengumpulkan $1,2 juta dalam pendanaan awal, setahun setelah menutup putaran benih yang dirahasiakan.

E4E Africa, sebuah perusahaan modal ventura Afrika Selatan, memimpin putaran, yang menyambut partisipasi dari perusahaan lain seperti Strat-Tech, Next Chymia, Untapped Global dan Codec Ventures, dan para malaikat seperti Ashwin Ravichandran dan Kanyi Maqubela.

Dalam sebuah pernyataan yang dibagikan dengan TechCrunch, Qwili mengatakan akan menggunakan investasi untuk pengembangan aplikasi, karyawan baru (meningkatkan kinerja dan kemampuan pengembangan), dan produksi perangkat keras.

Perangkat keras perusahaan adalah smartphone murah berkemampuan NFC yang disebut Qwili Pula yang memungkinkan pedagang mengirim dan menerima pembayaran. Perangkat lunak platform (yang dapat diunduh sebagai aplikasi di ponsel cerdas apa pun atau diinstal secara otomatis di ponsel Qwili) mengubah ponsel cerdas ini menjadi perangkat tempat penjualan yang memungkinkan pedagang memberikan layanan bernilai tambah seperti Mereka menjual langganan dan TV berbayar, bahan makanan dan makanan. Pakaian untuk pelanggannya CEO Luyolo Sijake mengatakan kepada TechCrunch bahwa ponsel Qwili berharga antara $60 dan $70.

Qwili mengatakan target audiensnya adalah mereka yang tidak memiliki akses digital dan tidak memiliki rekening bank. Perusahaan mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa aplikasi selulernya bertindak sebagai “portal penjualan digital” di mana pedagang mikro dan kecil (perwakilan) dapat memfasilitasi penjualan barang dan jasa bernilai tambah.

Awalnya, Sijake dan salah satu pendiri Thandwefika Radebe dan Tapfuma Masunzambwa memulai Qwili sebagai ide yang berbeda. Mereka menggunakan model bisnis-ke-pelanggan di mana Qwili menjual perangkat ini kepada pengguna individu yang menggunakan dompet digital platform untuk membeli layanan bernilai tambah. Rencananya pengguna akan mengoperasikan ponsel dan Qwili akan mengambil sebagian dari setiap transaksi, ponsel akhirnya akan mengkomersialkan dirinya sendiri dan pengguna dapat membelinya dari Qwili. Tampaknya tidak berhasil, maka giliran pedagang.

Selama tahap-tahap awal itu, telepon tidak membayar cukup cepat, dan tidak ada cukup adopsi layanan digital. Tetapi yang terjadi adalah orang-orang mulai menggunakan dompet digital untuk menjual TV berbayar, listrik, dan layanan bernilai tambah lainnya kepada orang-orang di sekitar mereka.” Mereka mulai menggunakan telepon dengan cara yang tidak kami maksudkan, yang secara bisnis lebih masuk akal. Begitulah cara kami membuat model agen ini: pada dasarnya orang menggunakan perangkat dan perangkat lunak untuk menjual layanan kepada orang lain daripada membelinya untuk diri mereka sendiri.

Kredit gambar: Qwili

Qwili menjual lebih dari seribu smartphone kepada pengguna akhir sebelum melakukan pivot. Model bisnis-ke-bisnisnya juga telah berkembang, karena 500 pedagang mikro dan kecil menggunakan platform hybrid (sekitar setengah dari mereka menggunakan smartphone berkemampuan NFC Qwili). Pelanggan bisnis tipikalnya adalah pengecer fisik yang menjual produk digital ke komunitas dan jaringan instan secara informal. Tidak masuk akal untuk membeli perangkat tempat penjualan dengan fungsi terbatas untuk kategori ini. Sebagai gantinya, smartphone tempat mereka dapat mengumpulkan pembayaran dan mempromosikan produk melalui WhatsApp sudah cukup.

Sijake mengatakan Qwili tidak mengambil untung dari penjualan smartphone karena hanya menjadi agen perusahaan untuk mempengaruhi bisnis yang menggunakan platform untuk tujuan bisnis. Ia menerima komisi untuk setiap penjualan yang dilakukan dalam programnya. “Kita semua tentang memungkinkan orang-orang yang saat ini terpinggirkan secara digital untuk berpartisipasi dalam berbagai bentuk nilai yang ditawarkan inklusi digital,” katanya. Jadi, penghalang sebenarnya adalah perangkat kerasnya: smartphone berkualitas andal sangat mahal, yang berarti akses internet seluler mahal. Jadi kami berharap dapat membuat smartphone tersedia dengan harga lebih murah.”

Qwili mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dampaknya dirasakan di tiga bidang: Pertama, agen di platform memiliki akses ke sumber pendapatan alternatif dan fleksibel melalui komisi yang diperoleh dari penjualan yang dilakukan melalui Qwili. Kedua, klien dari agensi ini melihat hambatan waktu, efisiensi, dan keuangan di antara mereka, dan layanan yang mereka butuhkan diminimalkan secara signifikan. Dan ketiga, penyedia layanan bernilai tambah telah memfasilitasi akses ke pasar yang sudah offline. Qwili mengatakan pendanaan akan memungkinkan dia untuk meningkatkan kecepatan di mana dia memperluas operasinya untuk melihat dampak di ketiga area.

Menurut Sijake, Qwili saat ini memproses $75.000 dalam bentuk GMV per bulan dari 500 merchant-nya. Namun, platform Afrika Selatan – yang mengalami pertumbuhan omset yang kuat lebih dari 300% dari kuartal pertama hingga kuartal kedua 2022 – bertujuan untuk meningkatkan jumlah tersebut dari 3.000 pedagang menjadi 1 pada akhir tahun setelah berekspansi ke negara tetangga Botswana. mencapai jutaan dolar.

“Kami percaya Qwili dapat diskalakan dan berdampak tinggi,” kata Bastian Hochstenbach, salah satu pendiri dan mitra pengelola E4E Afrika, tentang investasi tersebut. Komunitas mereka menyediakan akses ke e-commerce serta barang dan jasa yang terjangkau. Tim pendiri Qwili adalah luar biasa dan model bisnisnya selaras dengan aspirasi E4E Afrika untuk mendukung beragam pendiri dalam menciptakan Afrika yang makmur, inovatif, dan inklusif.


Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.